يقول برانسون إن خط رحلات فيرجن الجديد سيتغلب على مخاوف فيروس كورونا

أعلن رجل الاعمال البريطاني ريتشارد برانسون يوم الجمعة عن اطلاق أول سفينة سياحية تدعى “سكارليت ليدي” حيث يستهدف جيل أصغر سنا من المصطافين بمجموعة من عوامل الجذب التي يعتقد أنها ستتفوق على المخاوف بشأن فيروس كورونا.

على الرغم من التوقيت المؤسف ، مع وجود ركاب في سفينة خاضعة للحجر الصحي في اليابان بعد أن أصيب المئات بالفيروس ورفض خمس دول أخرى ان ترسو السفينة لديهم بسبب مخاوف من احتمال إصابة اشخاص بالفيروس على متن السفينة ، يرى برانسون أن الرحلات البحرية تشكل منطقة نمو.

خلال حدث في دوفر ، جنوب إنجلترا ، للترويج لأول أسطول من سفن فيرجين فوياجز قال برانسون إن سفن فيرجين ستقدم تصميمًا من نوع فندق ممزوجة ببيئة مهرجان ، يتضمن اليوجا الشمسي ، استوديو للوشم وعدد من النشاطات .

وقال برانسون لرويترز ان مقر سكارليت سيكون في الولايات المتحدة ومنطقة البحر الكاريبي مما يعني أنه لا يتوقع أن تتأثر به أي آثار لأزمة فيروس كورونا.

بدأ برانسون ، أحد رجال الأعمال البريطانيين المعروفين ، مسيرته المهنية في السبعينيات من القرن الماضي قبل أن يتوسع ليشمل شركات الطيران والخدمات المصرفية والتلفزيون والنوادي الصحية والفضاء.

تقول فيرجين فوياجز إنها واحدة من أول خطوط الرحلات البحرية التي تستخدم كليمون ، وهي تقنية تولد الكهرباء من حرارة محرك السفينة لتقليل الطلب على الوقود ، وسوف تشتري أيضاً موازنة الكربون.

قفز الطلب على العطلات البحرية خلال العقد الماضي ، حيث من المتوقع أن يبحر نحو 32 مليون مسافر في عام 2020 ، وهو رقم تضاعف تقريبًا منذ عام 2009.

تعد الولايات المتحدة أكبر سوق للركاب ، حيث يعد البحر الكاريبي والبحر الأبيض المتوسط ​​الوجهة الأكثر شعبية لخطوط الرحلات البحرية الرائدة الـ 55 التي تقودها كرنفال ورويال كاريبيان النرويجية.

وقال برانسون: “لدينا ميزة واحدة وهي أنه مع شركة فيرجين ، لدينا ملايين وملايين الأشخاص الذين يستخدمون منتجاتنا”، مضيفًا أنه لم يرغب أبدًا في الذهاب على متن سفينة سياحية.

وقال “كنت أرغب في معرفة ما إذا كان بإمكاني اختبار فرقنا لإنشاء نوع من السفن السياحية التي أحب ان اسافر بها وأعتقد أننا وصلنا للتوليفة”.

تم بناء فندق سكارليت ليدي في حوض بناء السفن Fincantieri في إيطاليا ، وسيستضيف 2770 مسافرًا وطاقم 1160 شخصًا. سوف تبحر إلى ليفربول ومن ثم إلى نيويورك وميامي قبل رحلتها الافتتاحية للركاب حول منطقة البحر الكاريبي في أبريل.