تويوتا تنفق 9 مليارات دولار على مصانع بطاريات السيارات الكهربائية

قالت تويوتا إنها ستنفق 9 مليارات دولار على مدى العقد المقبل لبناء مصانع لبطاريات السيارات الكهربائية مع استعدادها لبيع مليوني سيارة كهربائية سنويًا بحلول نهاية العقد.

كان أكبر صانع سيارات في العالم من حيث مبيعات السيارات متأخرًا نسبيًا في الانضمام إلى السباق العالمي لإنتاج وبيع السيارات التي تعمل بالبطاريات.

لسنوات ، قالت تويوتا إنها لا تعتقد أن السيارات التي تعمل بالبطاريات هي حل جيد للمخاوف المتعلقة بالمناخ والتلوث لأن البطاريات كانت باهظة الثمن وتستغرق وقتًا طويلاً في الشحن. واعتبرت الشركة السيارات الهجينة التي تعمل بالغاز والكهرباء ، والتي كانت رائدة فيها ، الخيار الأفضل.

في الآونة الأخيرة ، كثفت تويوتا الإنفاق على السيارات الكهربائية حيث بدأت البلدان في تطبيق لوائح انبعاثات أكثر صرامة ونمت مبيعات السيارات الكهربائية.

ورفضت الشركة تحديد عدد مصانع البطاريات التي سيتم بناؤها لكنها قالت إنها تخطط لعشرة خطوط إنتاج بحلول عام 2025 وفي النهاية حوالي 70. ويمكن أن يحتوي مصنع واحد على عدة خطوط إنتاج.

قال ماساميتشي أوكادا ، كبير مسؤولي الإنتاج في تويوتا ، إن المصانع سيتم بناؤها في جميع أنحاء العالم. وقال “نريد توطين الإنتاج كمبدأ عام”.

قالت شركة تويوتا سيكون معظم هذه السيارات هجينة لكنها تعتزم أيضًا بيع حوالي مليوني سيارة كهربائية سنويًا بحلول ذلك الوقت ، وهو رقم يشمل السيارات التي تعمل بالبطاريات و تلك التي تعمل بخلايا وقود الهيدروجين. وقالت إنها تعتزم بدء بيع سيارة رياضية كهربائية بالكامل تسمى bZ4X العام المقبل.

ويأتي إعلان تويوتا في أعقاب خطط مماثلة وضعها منافسوها العالميون. حيث قالت شركة جنرال موتورز وفورد موتور وفولكس فاجن إيه جي إنهم يخططون لبناء مصانع بطاريات خاصة بهم.

لم يكشف أقرب منافس تويوتا من حيث المبيعات وهي شركة فولكس فاجن ، عن المبلغ الذي تخطط لإنفاقه على هذه المصانع ، لكن فولكس فاجن قالت إنه بحلول عام 2030 ، في أوروبا وحدها ستكون قادرة على إنتاج بطاريات بإنتاجية 240 جيجاوات / ساعة. وقالت تويوتا إن مصانعها ستنتج حوالي 200 جيجاوات / ساعة من البطاريات في نفس الموعد النهائي.

وقالت تويوتا إن الاستثمار في الإنتاج بنحو 9 مليارات دولار هو جزء من خطة لإنفاق حوالي 13.5 مليار دولار بشكل عام على البطاريات ، والباقي يذهب إلى البحث.

قال ماساهيكو مايدا ، كبير مسؤولي التكنولوجيا في تويوتا ، إن تويوتا كانت أبطأ من بعض المنافسين في طرح سيارة كهربائية في السوق لأنها تريد أن تقدم للمستهلكين مزيجًا جيدًا من السلامة والسعر والأداء.

قال مايدا: “إذا ركزنا على السلامة ، فإن الأداء سيتأثر”. وقال مايدا إن الشركة تحاول بناء بطارياتها بحيث تحتفظ بنسبة 90٪ من قدرتها على الشحن بعد عقد من الزمان ، وهو هدف لا يزال بعيد المنال .

لسنوات ، كانت تويوتا تبحث عن بطارية صلبة يتكون فيها الإلكتروليت – المادة التي تتدفق من خلالها الإلكترونات أثناء انتقالها بين أطراف البطارية – من مادة صلبة. تحتوي بطاريات الليثيوم أيون القياسية في السيارات الكهربائية والهواتف الذكية اليوم على سائل إلكتروليت.

من الناحية النظرية ، يمكن لبطاريات الحالة الصلبة تعبئة المزيد من الطاقة وإعادة شحنها بشكل أسرع لأنها لا تتعرض لخطر نشوب بطاريات الإلكتروليت السائلة. لكن السيد مايدا قال إن تويوتا لا تزال تتعامل مع تحديات التنمية ، ولا سيما عمر بطارية الحالة الصلبة.

وقال “لا يمكننا أن نكون متفائلين بعد. قال مايدا: “هناك الكثير من الصعوبات التي نواجهها”. “نحن نبحث عن أفضل مادة لبطاريات الحالة الصلبة.”