المملكة العربية السعودية تفتتح المملكة للسياح الأجانب

تفتح المملكة العربية السعودية ابواب السياحة للمرة الأولى ، عبر تخفيف القيود المفروضة على الزوار الأجانب كجزء من مبادرة ولي العهد الأمير محمد بن سلمان لتنويع الاقتصاد المعتمد اساسا على النفط.

كانت التأشيرات مقصورة على الحجاج المسلمين والزوار من رجال الأعمال والدبلوماسيين ، لكن المملكة قالت يوم الجمعة إن بوابة التأشيرات الجديدة عبر الإنترنت ستكون مفتوحة للزائرين من 49 دولة ، بما في ذلك الولايات المتحدة والدول الأوروبية والآسيوية الكبرى.

وقال أحمد الخطيب ، رئيس الهيئة السعودية للسياحة والتراث الوطني ، “إن فتح المملكة العربية السعودية أمام السياح الدوليين هو لحظة تاريخية لبلدنا”.
يأتي التغيير في قواعد التأشيرة بعد أسبوعين من الهجمات على المنشآت النفطية السعودية ، والتي ألقى مسؤولو الرياض والولايات المتحدة باللوم فيها على إيران ، مما أثار مخاوف من نشوب صراع أوسع في المنطقة. ونفت طهران تورطها. وأدت ضربات الطائرات بدون طيار إلى إخراج نصف إنتاج المملكة العربية السعودية من الخام وأثارت تساؤلات حول الأمن في المملكة.

كما يأتي قبل أيام من الذكرى السنوية الأولى لمقتل الصحفي جمال خاشقجي على أيدي عملاء الحكومة السعودية ، وهو الحادث الذي أثار انتقادات دولية واسعة النطاق للمملكة. السيد خاشقجي ، أحد منتقدي القيادة السعودية ، قتل بوحشية داخل القنصلية السعودية في اسطنبول. خلص تقييم لوكالة المخابرات المركزية الأمريكية العام الماضي إلى أن الأمير محمد بن سلمان أمر بالقتل. ونفت الرياض تورط ولي العهد.

وأسفرت جريمة القتل التي حطمت الصورة العالمية لولي العهد عن تباطؤ الاستثمار الأجنبي في المملكة وتعقيد خطط الأمير محمد لإصلاح الاقتصاد السعودي لجعله أقل اعتماداً على النفط.

يأتي تقديم تأشيرات السياحة في لحظة هشاشة اقتصادية للمملكة العربية السعودية ، حيث تكافح من أجل بدء الصناعات غير النفطية.

قال المسؤولون السعوديون إن الهدف هو أن تساهم السياحة بنسبة تصل إلى 10٪ في إجمالي الناتج المحلي للبلاد بحلول عام 2030 ، مقارنة بنسبة 3٪ الآن. تأمل المملكة في جذب استثمارات أجنبية ومحلية كبيرة ، والمساعدة في خلق مليون وظيفة ، وتحسين البنية التحتية وتطوير المواقع التراثية والثقافية والترفيهية.

حتى الآن ، استضافت المملكة العربية السعودية ملايين الحجاج المسلمين الذين يسافرون إلى مدينتي مكة والمدينة ، وهو مصدر مهم للدخل للحكومة السعودية. لكن ليس لديها نظام واسع للسياح غير المتدينين غير مواطني دول الخليج المجاورة.

بموجب البرنامج الجديد ، سيتم فرض رسوم على السياح بقيمة 120 دولارًا تقريبًا للحصول على تأشيرة صالحة لمدة عام وتشمل مدخلات متعددة ، بحد أقصى 90 يومًا لكل زيارة.

يهدف هذا الجهد إلى جعل زيارة المملكة العربية السعودية سهلاً مثل السفر إلى المناطق السياحية العربية المجاورة مثل دبي ، حسبما ذكرت صحيفة وول ستريت جورنال في مارس.

لكن خطة المملكة تواجه تحديات: سيكون المزيد من الزوار الدوليين بمثابة اختبار لمملكة لا تسمح بالكحول وتطلب عادة من النساء الأجنبيات ارتداء لباس طويل يشبه الجلباب يسمى العباءة.

وقالت متحدثة سعودية: “ينبغي على النساء تغطية الكتفين والركبتين في الأماكن العامة”

وقالت: “يُطلب من كل من الرجال والنساء ارتداء ملابس متواضعة في الأماكن العامة ، وتجنب ارتداء الملابس الضيقة “.
تأمل المملكة العربية السعودية في أن يجمع التاريخ القديم للأرض والابتكار التكنولوجي. وتشمل هذه المواقع التراث العالمي لليونسكو مثل مدائن صالح في العلا ، ثاني أكبر موقع محفوظ لحضارة الأنباط بعد البتراء في الأردن ، ومدينة نيوم المستقبلية ، التي هي الآن قيد الإنشاء.

يعتمد نجاح أحد مشاريع الأمير محمد ، وهي مدينة منتجعات جديدة على ساحل البحر الأحمر ، على انطلاق السياحة الدولية. كما يرى المسؤولون السعوديون الفرص السياحية لرحلات السفاري الصحراوية في منطقة الربع الخالي الشاسعة.

في الأشهر الأخيرة ، نظمت السلطات السعودية سلسلة من الأحداث التي تهدف إلى جذب السياح الأجانب ، بما في ذلك سباق سيارات الفورمولا E ، وبطولة محترفة للجولف وحفلات موسيقية.